Laura Dijkema Volleybalshop.nl

Het einde van het seizoen nadert en dus staan de play offs weer voor de deur!

Het slot van de reguliere competitie was nog aardig spannend aangezien wij als nummer drie maar 1 punt achterstonden op de nummer twee Casalmaggiore. In de laatste reguliere wedstrijd kon nog van alles gebeuren. Casalmaggiore pakte verrassend geen punten in hun wedstrijd, maar ook wij lieten het in onze laatste wedstrijd afweten tegen Busto. Daardoor eindigden we alsnog op de derde plaats.

Dat is op zich al een mooie prestatie in zo’n sterke competitie als hier in Italië. Hoog eindigen op de ranglijst betekent de play offs starten tegen een lager geëindigde tegenstander. In de praktijk betekent dit niet dat die wedstrijden gemakkelijk worden. Ieder team is een topteam en iedere week speel je in Italië een topwedstrijd. Een Champions League team zoals Modena bijvoorbeeld, moest zelfs nog pre-play offs spelen en is uiteindelijk op de zevende plek geëindigd.

Wij kwamen uit tegen de nummer zes Scandicci, waar ook de Nederlandse Floortje Meijners speelt. In de reguliere competitie wonnen we met 3-0 (thuis) en 3-2 (uit). Het waren wel spannende wedstrijden en dat resultaten in het verleden geen garantie bieden voor de toekomst, hebben we gemerkt.

Volleybalshop.nl Laura Dijkema

Een beetje vreemd

De kwartfinale wordt gespeeld met een best-of-three systeem, maar in Italië is dit jaar het systeem op z’n zachts gezegd een beetje “vreemd”. Het laagst geplaatste team heeft namelijk een thuisvoordeel doordat de eerste wedstrijd dáár wordt gespeeld. Wedstrijd twee en drie worden vervolgens bij het hoogstgeplaatste team gespeeld.

Onze eerste kwartfinale speelden we op vrijdag 7 april. De kleine hal van Scandicci zat bomvol. De wedstijd begon nog spannend, maar uiteindelijk maakten wij teveel eigen fouten en lieten we Scandicci lekker in de wedstrijd komen. We kwamen de hele wedstrijd er niet meer aan te pas. De coach wisselde erop los, maar het mocht niet baten. Onze aanvoerster en tevens vedette in het volleybal Francesca Piccinini kon weinig spelen vanwege een buikspierblessure en hielp ons vanaf de kant. Helaas verloren we met 3-0 en werd Floortje aan de andere kant verdiend MVP van de wedstrijd.

Rake woorden

Deze onverwachte nederlaag werd door onze president en sponsoren natuurlijk niet op prijs gesteld. Twee dagen na die wedstrijd moesten we met het team voor straf in een kamertje verschijnen en werd ons met een gezonde dosis Italiaans temperament heel duidelijk gemaakt dat er meer van ons verwacht wordt. Gelukkig bleven alle stoelen nog heel en was de boodschap duidelijk.

Na zo’n speech denk je… “kom maar op!” Laten we die wedstrijd zo snel mogelijk spelen met het thuispubliek achter ons… maar nu komt het volgende vreemde dingetje: de tweede wedstrijd spelen we pas op maandag 18 april. Er zitten dus maar liefst elf dagen tussen wedstijd één en twee. Fijn voor het herstel, MAAR wanneer wij de serie gelijktrekken met een winst, wordt de derde wedstrijd een dag later al op 19 april gespeeld! Binnen 24 uur staan we dan alweer tegenover elkaar en spelen we de allerbelangrijkste wedstrijd van het seizoen met nauwelijks hersteltijd.

Doorstomen naar de halve finale

Voor ons is het nu eerst belangrijk om naar ons eigen spel te kijken. Deze week trainen we met volle moed en motivatie om de komende twee wedstrijden te winnen. Wanneer we onze foutenlast laag houden, kunnen we zeker voor ons thuispubliek wat moois neerzetten. En dan speel ik heel graag die derde wedstrijd binnen 24 uur om naar de halve finale door te stomen! We gaan het zien!


Volleybalshop Laura Dijkema blog