De WORLD GRAND PRIX


Op maandag 6 juni 2016 mochten we ons weer melden op Schiphol om naar Kalingrad te vliegen. De World Grand Prix stond weer op het punt om te beginnen en wij zijn sinds dit jaar weer terug in de eerste groep van deze competitie. Vorig jaar wonnen we namelijk de Grand Prix 2 in de Final Four in Polen en daarmee hadden we onze promotie afgedwongen.

De Grand Prix is een bijzonder toernooi. De eerste drie weken worden, overal ter wereld, de voorrondes gespeeld. Per wedstrijd kan je punten verdienen om zo hoog mogelijk in de ranking te eindigen. De top 5 van die ranking vormt samen met het organiserende land de Final 6.

De Grand Prix is een prestige toernooi, er is namelijk behoorlijk wat prijzengeld te verdienen en meestal overnacht je in luxe hotels! Drie weken lang ben je met het team aan het trainen, reizen en spelen. De maandag is een reisdag, van dinsdag tot en met donderdag zijn de trainingsdagen en van vrijdag tot en met zondag worden de wedstrijden gespeeld. Het is dus een pittig schema waarbij per week de kringen onder de ogen donkerder worden, de kilo’s eraf vliegen en series en boeken worden verslonden.

Wassen, wassen en nog eens wassen


Wij speelden onze voorrondes in Rusland, Italië en China. Leuk om de verschillende culturen mee te maken, maar vooral het Chinese eten viel bij mij niet echt in de smaak. Bij één van de eerste happen kip in Hong Kong haalde ik mijn mond open aan een scherp kippenpootje met tenen en al. De rest van de week checkte ik mijn eten dus driedubbel voordat het m’n mond in ging. ;-)

Wat ook kenmerkend voor de Grand Prix is, zijn de wekelijkse wasbeurten. Wij kunnen natuurlijk niet genoeg trainingskleding, onderbroeken en sokken meenemen voor drie weken, dus kunnen we geregeld wassen. Wanneer de enorme bult met schone was weer terug komt verzamelen we ons met z’n allen op de gang en vliegen de genummerde sokken en slipjes langs je hoofd om te sorteren. Je kan je voorstellen dat we inmiddels aardig op de hoogte zijn van elkaars onderbroekencollectie.....

In week drie in Hong Kong werd duidelijk dat we genoeg overwinningen en punten hadden gehaald om ons te plaatsen voor de Final 6 in Thailand. Vooraf hadden we dit ook als doelstelling gesteld, aangezien we in die Final 6 weer tegen de toplanden kunnen spelen en ons zo goed kunnen voorbereiden op de Olympische Spelen.

Final Six


De Final Six werd dit jaar in Bangkok georganiseerd en naast het feit dat ik er naar uit keek om de Final 6 te spelen, was ik ook nog nooit in Thailand geweest en dus erg benieuwd hoe het volleybal daar leeft. Bangkok zelf was nogal een benauwde en natte bende in deze tijd van het jaar, dus we hebben tijdens deze week weinig van de stad zelf gezien. Gelukkig was er airco in het hotel en konden we ons hoofd daar koel houden. Door een verliespartij tegen USA en een 3-2 overwinning op China kwamen we in de halve finale! Daar was (uiteindelijk winnaar) Brazilië een maatje te groot, waardoor we het in de kleine finale tegen onze vriendinnen uit Rusland mochten opnemen. We begonnen niet goed aan de wedstrijd, maar kwamen steeds beter in ons spel en werkten met hard werken en vechten zelfs 3 matchpoints van Rusland weg. Waar bij ons het geloof in een overwinning terugkwam, verdween dat aan de andere kant van het net en grepen we onze kans. Een zwaarbevochten 3-2 overwinning op de Russen leverde ons dus een BRONZEN MEDAILLE op!

We hebben in ieder geval ons visitekaartje afgegeven in het eerste jaar dat we weer terug zijn op het hoogste niveau. We weten welke dingen we nog willen verbeteren en gaan daar in de komende 3 weken richting RIO heel hard aan werken.

Zo hebben we na een zware maand weer een mooie medaille gepakt op een groot toernooi, laat dat een mooie opsteker zijn voor de Olympische Spelen! Zoals Robin al op social media postte: #MedalsAreAGirlsBestFriend! ;-)